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瘦菊子燦爛的球季
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九月熱戰,季後賽資格預估〈七月版〉

在季中球員交易後,各隊陣容都和季初不同,有的受傷兵之累,有的新秀時崛起,有的補強了,或者三者兼之,比如洋基。打到七月,洋基在美聯東區評價並不高,經常居於領先地位的是紅襪。洋基在明星賽前傷兵多,是最大的困擾。一開始Gary Sheffield、松井秀喜因傷離開打線,陣容不那麼鑽石,是最常被提起的。後來連Robinson CanoJohnny DamonBubba CrosbyPosada也掛過傷號,投手Carl PavanoJaret Wright進傷兵名單,影響更嚴重。

但遞補上來的小將,並沒有讓洋基戰力打太多折扣,Melky Cabrera適時彌補外野的漏洞,Bubba Crosby也偶有佳作;先發投由Aaron SmallKris WilsonSidney Ponson先擋著用,等Jaret Wright歸隊,季中又補了Cory Lidle,先發陣容不是最頂尖,卻也能把戰線推到七、八局間,而牛棚到季中回穩,Scott ProctorRon VilloneMike MyersKyle FarnsworthMariano Rivera常能穩住後盤。

洋基以美聯東區冠軍躋身季後賽,問題不大。關鍵不在於個別球員的實力,而是團隊戰力夠好,加上洋基教練團每場比賽的細節都照顧得十分周全,選手拼勁佳,使球隊有超乎各隊的韌性,這才是洋基的優勢。

美聯中區是今年最難打的一區。老虎、白襪、雙城配到別區,也很可能名列前矛,偏偏三隊湊在一塊互咬!當然全大聯盟戰績最佳的老虎隊最被看好,這是今年球季,老中青戰力結合最突出的一支,有點像2003年世界大賽冠軍的馬林魚。

從海盜換來一壘手Sean Casey,在打守上是比新秀Shelton穩定,對打線的整齊度有幫助,Shelton已下放3A。比較擔憂的是二壘手Placido Polanco左肩骨頭分離,進天傷兵名單,Ramon Santiago入遞,是老虎一大損失,Polanco是美中二壘手打擊率第二名,得點圈打擊率美聯第二。而且九月、十月的激戰,新秀的體能與抗壓,得像前五個月那麼傑出,不然白襪、雙城就有機可趁!老教頭Jim Leyland、名捕I-Rod、名投K.Rogers,都是穩定軍心的大旗。

運動家統治美聯西區,但天使不會輕易放過。運動家從725日開始戰績拉抬很快,打遊騎兵和水手都很順,對天使又勝多敗少,連勝戰報頻傳,在美西獨佔鰲頭。先發投手是最佳基石,在塞揚獎名投B.Zito帶領下,Joe Blanton可靠,Dan Haren明星賽後有起色,這三大先發都超過12勝;新秀Shane Komine也漸堪大任,終結者Huston Street讓人放心,牛棚Justin DuchschererKiko CaleroChad GaudinKirk SaarloosJoe Kennedy救援點超過10

打擊部分只能算普普,但一分差的比賽是同區最會贏球的一隊,關鍵一擊的能力讓人刮目相看。從白襪轉來的Frank Thomas,和費城人轉白襪的Jim Thome很像,傷後復出轉隊發展,都表現不俗,儘管「重傷害」Thomas 6月因傷錯過13場比賽,7月底再上仍舊破壞力十足。但這也是運動家的缺陷,攻擊面不夠多元,Thomas被控制後,打點及上壘率表現不理想,在美西只贏水手,長打率更是美聯吊車尾,要是投手崩盤還真難救。

國聯東區和美東一樣,紐約客當道,難不成又來一次「地鐵大戰」季後賽版嗎?國聯東區老二費城人,落後大都會十幾場勝差,要看奇蹟!大都會投手實在太強,棒球60%靠投手,還真應在他們身上,國聯被揮出最少安打,國東最佳ERAWHIP、保送最少、三振及SV數最多,都是Mets

但兩大巨投Pedro MartinezTom Glavine8月中旬陸續報了傷號,情勢開始搖擺起來,這就考驗經理Willie Randolph調度的功力。調小聯盟的先發Brian Bannister上來,5場先發20ERA2.89、被打擊率.214如同甘泉,PedroGlavine若能健康歸隊,仍舊是季後賽看好的隊伍,否則變數就太高了。

整體打擊表現,大都會算中上,較出色的是長打率和打點,打逆轉秀是大都會的擅長。而個別球員Carlos BeltránCarlos DelgadoDavid Wright三劍客對投手壓迫力夠。新秀遊擊手Jose Reyes有很好的速度,壘上的破壞性十足;Paul Lo Duca是國聯打擊最強的捕手。然後外野補了響尾蛇來的Shawn Green,打守都優於Eli MarreroLastings MilledgeRicky Ledee,對打線連貫度是利多。

國聯中區紅雀、紅人咬得比較緊。紅雀有三大門神:先發巨投Chris Carpenter、強力終結者Jason Isringhausen、新世代巨砲Albert Pujols。而擁有豐富季後賽經驗的經理Tony La Russa,能否在九月擺開紅人的糾纏,就看他老道的領導統御之功了。

紅人以打擊見長,全壘打、打點、上壘率、長打率都在紅雀之上,但投手各項指數只有三振率強於紅雀。紅人對紅雀目前74敗,其中各有一次2連勝和3連勝,取得對戰優勢,但兩隊九月已無對戰。而紅雀七月底到8月初打了8連敗,才讓紅人追趕上來。今年紅雀對小熊各一次3連敗和4連敗,可以說是紅雀國中封王的攔路熊,好在九月也不會再碰上小熊。

紅雀想順利打進季後賽,強化後七局的攻擊能力是重點,一到六局紅雀有二成八多打擊率,但七局後只有二成四,得點圈有人的打點和長打率也不如紅人。希望中外野手Jim EdmondsDavid Eckstein的傷不會影響後兩個月的表現。打線除Pujols外,Scott Rolen與新秀Chris Duncan都能為Pujols造成保護作用,Juan EncarnacionJohn Rodriguez若能穩定些,攻擊面更廣。

先發投手不能只靠Carpenter,王牌左投Mark Mulder的左肩傷令人擔心;Jeff SuppanMark Mulder都不夠稱職。天使撿來的Jeff Weaver是個不定時炸彈,貢獻度不高。以這樣的投手陣容進季後賽,不看好!

國聯西區競爭激烈無比,巨人和洛磯隊雖落領先群較多,但也不是大到追不上,九月若產生意想不到的變異,這區說不定有黑馬。當然目前看好的是道奇和教士。道奇明星賽後,前14場輸13場,7月底開始18場贏17場,可以用勢如破竹來形容,並將教士推下國西的領先之位。

總經理Ned Colletti季中大幅度的交易,被認為是神奇之筆,球隊整合產生難以言詮的化學作用,像換了一支球隊。從勇士隊換來的三壘手Betemit Loney,原魔鬼魚遊擊手Lugo換守二壘、Elmer Dessens從皇家回鍋,小熊來的名投Maddux等等,都有貢獻,只有魔鬼魚來的先發左投Mark Hendrickson表現不如人意。

雖然整體交易不見得是賺到,但以鹹魚翻身的架勢,打了一長波好球,就證明打了一記強心針!尤其Maddux駕到,穩固先發陣容外,似乎其他投手也神勇起來,Derek Lowe搶到第10勝,新秀Chad Billingsley進步了,Brett Tomko近況也不錯,加上最多勝投的Brad Penny,齋藤隆扛起終結者扮演得好,投手部門比明星賽前出色。

打擊上,Jeff KentNomar GarciaparraDL歸隊,火力有了增長,打擊率、上壘率及長打率都優於教士,不過教士在投手戰力上強於道奇,因而道奇的交易效應能沿續多長?7月底到8月中的17勝會不會是曇花一現?道奇的投手強度是個關鍵。

外卡部分,美聯白襪和雙城熱鬥,紅襪也有機會,但紅襪搶外卡的難度,更高於和洋基爭美東冠軍。紅襪先前對白襪21敗,對雙城3連敗,因而九月紅襪對白襪3連戰與洋基4連戰,將影響外卡排名與美東盟主寶座誰屬。對白襪、雙城而言,則是先搶外卡,好過和老虎奪美中王座,雙城的投手戰力優於「兩襪」,是九月激戰最大的本錢!

國聯外卡紅人、教士、費城人、響尾蛇和巨人都沒全然絕緣,如果說道奇都能18場贏17場,從墊底跑到第一,那還有什麼不可能的呢?不過,仍以紅人、教士、費城人機率較高,道奇也有可能變成爭外卡。紅人、費城人打擊優於投手,而教士在國聯的投手較突出,教士是我較偏愛的一支。

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