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瘦菊子燦爛的球季
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棒球,測不準才妙

今年大聯盟季後賽八強,除了洋基、老虎這組出乎預料之外,運動家長趨直入雙城,三連勝進美聯冠軍戰;國聯投手陣容堅強的教士迎戰強打部隊的紅雀,投手部隊再猛也抵不過打擊效能的低落,都和開賽前的評估有差距。

數據和球探報告,是大聯盟球賽的兩大工具,更是棒球作家們糊口與「鐵口直斷」的重要根據。雙城和洋基是美聯整隊打擊率榜的前兩名,打點、上壘率洋基是美聯第一;到季後賽第一輪,洋基打擊表現,是美聯四強中最差;而老虎得分點圈打擊率第一,雙城最差。不是說洋基和雙城,是攻守較平均的強隊嗎?到季後賽反而不如守優於攻的老虎與運動家。

老虎和運動家仍在投手戰力上佔優勢,運動家這三場投手自責分率四強中最低,而老虎有最佳的WHIP。有人說投手才是「贏的王道」,這當然不無道理,棒球賽中,投手擁有很高的主導性,雖然打者的揮棒叫攻擊,但主動出擊的是投手;從另一個角度看,投手最好的是不敗,想贏球還得看隊友攻守的表現。

教士隊擁有國聯最出色的先發投手自責分率,牛棚自責分率排第二,最多的救援成功數、最少失分,都是紅雀無法媲美的,但季後賽,紅雀投手自責率只有1.50,優於教士的3.09;打擊部分,紅雀發揮原來強攻的球風,才使紅雀贏球。可看出投打守、跑壘和教練指揮調度,甚至一顆好壞球的判定、場地、氣候、溫濕度、白天場或晚上場等等,都有相對的重要性,不見得全然是投打因素所構成,跑壘守備一次失誤,甚至一次界外球沒接到,都可能引起球微妙的變化。

雙城第二役,中外野手杭特撲接平飛球未成,造成場內全壘打,就是很好的例子。可以說他奮勇不懈,想表演美技,也可以解釋為判斷不夠精確。這被評為雙城落敗的關鍵球之一,然而如果九局上,從運動家終結者手中攻上追平分,甚至超前分,杭特撲接未成還會如此關鍵嗎?道奇第一戰二局上,兩跑者接連衝回本壘,連續被觸殺出局,造成罕見的本壘前雙殺,是烏龍跑壘,卻也是大都會隊右防線的漂亮守備。球賽真要因果相扣地探討,每個環節都是關鍵!

這也是賽前預測的難度所在,最好先買到「明天的報紙」包神準!按數據和球探報告分析,還是那句老話,數據僅供參考,球探報告再詳盡無誤,也得要有良好的執行才見效。賽前預測天花亂墜,賽後分析擅用結果論,往往導致偏差的棒球觀;比如富可敵國的洋基球團與年薪第一的A-Rod所遭致的批評,一定如雪片般飛來,而事實上,球賽輸贏,連一整年例行賽的數據都無法確切判準,何況是鈔票、年紀、經驗或名嘴。

如今洋基、教士落敗,經理Joe TorreBruce Bochy都遭到批評,沒錯,球隊勝負,指揮調度的經理該擔起責任,但名人堂「十月先生」Reggie Jackson講得對:「他(指Torre)整年盡心盡力,難道一筆勾消?要是他有錯也就罷了,球員們連續10幾局不得分,怎麼能怪他一個人。」

而球迷指責A-RodGary Sheffield等超高薪巨星,可以理解;不過年薪不代表一定贏球,況且短期系列賽的決戰,變數太多,不一定和實力成正比;假如有天,王建民的年薪加到投手的前五名,你會要求他年年拿20勝嗎?若年薪就等於贏,那麼今年打世界大賽的就是洋基和大都會隊,如此季賽和季後賽還用打嗎?馬林魚和運動家這些球隊乾脆解散算了!

這也是棒球的奧妙所在,永遠測不準才迷人啊!而賽前的「盤面解讀」或賽後評論,依然會持續下去,那是棒球文化的一部分,有從數據尋找關鍵密碼,有的靠關鍵報告,也有的是靈感,抑或兼容並蓄,抑或各自發揚其遵奉的棒球信仰,互不相讓,也互無傷害,這就是棒球心最美、最可貴的地方。

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